Vidéo “Gestes d’archives”, 2022

“Gestes d’archives”, video by Sofiane Zouggar and Saadia Gacem, June 2022 (9min44). @Archives des luttes des femmes en Algérie, 2022. This video was produced as part of Archives des luttes des femmes en Algérie’s contribution to documenta fifteen, Kassel, Germany, June-September 2022.

“Gestes d’archives”, vidéo réalisée par Sofiane Zouggar et Saadia Gacem, juin 2022 (9min44). @Archives des luttes des femmes en Algérie, 2022. Vidéo réalisée dans le cadre de la participation des Archives des luttes des femmes en Algérie à la quinzième édition de la documenta, Kassel, Allemagne, 2022.

Une année s’achève et pour remercier toutes celles et tous ceux qui nous suivent, nous soutiennent et contribuent à ce projet collectif depuis le début, nous tenons à partager cette vidéo réalisée dans le cadre de notre participation à la documenta fifteen, à Kassel (Allemagne).

Nous sommes ravies que ce projet ait trouvé un écho auprès de vous et très heureuses d’avoir eu l’opportunité cette année de le développer, à travers des rencontres, une exposition et une publication qui continue de faire son chemin.

Réalisée par Saadia Gacem et Sofiane Zouggar en mars dernier, la vidéo était projetée sur le sol à Kassel. Notre intention première était de montrer et de reconstituer ces gestes qu’on effectue quand on approche pour la première fois un fonds de documents, le plus souvent préservé par une militante pendant plus de trente ans, et qu’on étale ces documents pour les regarder, les parcourir, avant l’étape de tri et de numérisation pour en faire archive.

Quel sens donner à ce geste, celui qui consiste à exhumer les traces matérielles des luttes – ici celles menées par des associations, collectifs, groupes, comités universitaires et ciné-clubs… de femmes depuis 1962 et jusqu’aux années 1990 -, pour les faire exister à nouveau et les transmettre, dans un contexte où l’on est empêché de manifester, de s’organiser et même de s’exprimer librement… ? Quelle place tient la “brèche” 1988-1991 – immense moment d’espoir et de travail politique – dans notre présent, dans nos imaginaires collectifs, y compris ceux des générations qui n’ont pas fait l’expérience de cette période ? Et qu’est-ce qu’on en fait aujourd’hui ?

Que cette “nouvelle” année soit porteuse d’espoir, nous en avons grandement besoin.


Statement / Déclaration

(la version française se trouve plus bas)

As part of documenta fifteen, the collective Archives des luttes des femmes en Algérie has for several days found itself caught up in a polemic related to a digital archival document in our exhibition: a 1988 issue of the feminist Algerian women’s journal Présence de femmes that deals with Palestine. The artists in question are Burhan Karkoutly (1933-2003) and Naji Al-Ali (1937-1987). We regret that their illustrations have elicited misunderstanding and misinterpretation on the part of journalists and visitors who have detected antisemitism in images critical of the Israeli army, not of Jews as individuals or as a community. Faced with accusations of antisemitism concerning this archival material, we would like to set the record straight and provide some points of clarification with respect to our approach and the historical context in which this document was produced, by a group of Algerian academics and militants at the end of the 1980s.

Archives des luttes des femmes en Algérie is an independent research project launched in 2019, amidst the Algerian popular uprising (the hirak), with the ambition of constituting a digital, open-access archive of the women’s movement in Algeria from the moment of independence in 1962 to the present. By gathering together digital copies of documents produced by women’s and feminist associations and collectives, we aim to introduce a history that has long been marginalized and to make available hitherto little-known and inaccessible resources. Our objective is to furnish the documentation necessary for the analysis, understanding, and critique of women’s mobilizations for emancipation and equal rights throughout the history of contemporary Algeria. The project is led by a collective of women archivists and doctoral students in the social sciences, in collaboration with researchers in other fields and in the art world.

In our space at the Fridericianum (“Fridskul”), we chose to revisit a particularly dense and prolific moment in the history of the Algerian women’s movement, from 1988 to 1993. To narrate this period, we had recourse to different media: videos and photographs of meetings and demonstrations organized by women in the 1980s and 1990s, filmed interviews, and a table where visitors can consult reproductions of various archives.

The issue of Présence de femmes dedicated to Palestine is the only document from the year 1988 that we have so far discovered and which was presented on the table. Présence de femmes was a journal founded in early 1984 by the Atelier de réflexion sur les femmes algériennes (ARFA), a group of Algerian academics and militants that formed part of the association Hiwar (“dialogue” in Arabic). The founders of the journal explained that it was the “debates and setbacks during the discussion over the Family Code (the Personal Status law) and its adoption by the National Assembly” that had “provoked the desire to do something concrete.” They thereby set out to conduct research on women across the fields of literature, the arts, and the social sciences, and to write and to support the writing of other girls and women. 

The 1988 issue of Présence de femmes was published the same year as the proclamation of an independent Palestinian state by the Palestine Liberation Organization (PLO), which met in Algiers — where it was based in exile — in November 1988. Written in Arabic and entitled “Bells of Return,” the issue’s cover features a drawing by the Syrian artist Burhan Karkoutly of a Palestinian family: a woman, a man, and a child. The issue forthrightly supports the Palestinian people and Palestinian women. It includes contributions from writers and poets on Palestine and the Palestinian resistance, as well as writings on the Algerian cultural and artistic scene of the period. For 1988 was also an important year in the history of independent Algeria, as a revolt that October played a central role in the democratic opening that would follow in February 1989. The authors in Présence de femmes affirm their desire to participate in the incipient “cultural renaissance.” Like other documents presented to visitors in our exhibition space, this issue was conceived by a group of Algerian women as part of their struggle not only for equality between men and women but against discrimination, racism, and oppression in all forms. It was important for us to display it in the space because it testifies to the transnational and intersectional character that the political engagement of these women’s groups could take, and the transnational solidarities that existed at the time. In the same spirit, we exhibited documents and photographs – visible in the slide carrousel – of women’s mobilizations against the Gulf War in 1991 and in support of the Iraqi people and Iraqi women.

Karkoutly’s images are taken from a book printed in the 1980s, a compilation of short stories by the renowned Palestinian novelist Ghassan Kanafani entitled Palestine’s Children. Karkoutly was commissioned to illustrate what became a famous book in the Arab world. The drawings that are currently being misinterpreted in German press initially accompanied two of the stories therein: the first, written in 1969, recounts a scene prior to the Nakba, in which Zionist militias detain and brutally kill a group of Palestinians while forcing a child to witness the event. Massacres committed by Zionist militias have been amply documented, such as by Israeli historians Ilan Pappé and Benny Morris. The second drawing by Karkoutly accompanies a story by Kanafani about the exodus of Palestinians during the Nakba. The caricature by Naji Al Ali – who was known to be critical not only of the Israeli military but also corrupt Arab regimes and the PLO itself – depicts the Palestinian popular uprisings leading to 1987. It shows the resilience and strength of the movement in fighting the Israeli military and the important role of Palestinian women; it also illustrates the complicity of Arab states with the Israeli military.

As documenta stated, the 1988 issue of Présence de femmes was briefly removed from the exhibition about three weeks ago for a more in-depth review, in the course of which it was determined that there are no depictions of people of the Jewish faith but rather of Israeli soldiers. The Star of David, while clearly a Jewish symbol, here identifies the Israeli military via its national flag. The child with his hands behind his back next to the woman kicking the soldier apparently refers to a well-known Palestinian cartoon (Handala) as a critique of mistreatment by the military. As a result of this review, the material has been reinstated in the exhibition. Documenta stated that there will be no further vetting of the exhibition for antisemitic motifs.

The fact that we did not specify the relevant historical context earlier is explained by an approach and commitment we adopted from the outset. We carry out the work of archivists and give access to documents that we digitize in their totality, in unedited form – that is to say, without any manipulation or censorship of the content, confining our interventions to basic information that allows for each document to be identified. Through these documents, we make available a whole intellectual, militant, and political undertaking of the 1980s and 1990s. These are historical documents that should be understood as such, presented in an exhibition that seeks to give access both to a fonds of digital archives and a method of archival curation. It is out of the question for us to censure or conceal a document due to its content or the political opinions it expresses, which would go against our ethical principles and the values for which we strive: the sharing and free circulation of documents and knowledge. Our project is not only historiographical and documentary, but also pedagogical and critical. The reproduction of the documents presented in our space at the Fridericianum – the originals belong to their owners – allow visitors to peruse them, to flip through them. Everyone is free to pick them up, to investigate them, to reappropriate them. All the same, we are providing these pieces of information and contextual background to the public, in the hope that they will edify and help to avoid further confusion and gratuitous mix-ups.

If we can understand that these illustrations have given rise to misunderstanding, we remain dismayed by the quantity of articles associating the Archives des luttes des femmes en Algérie collective, as well as artists like Buhran Karkoutly and Ali Al Naji and the journal Présence de femmes, with baseless and defamatory accusations of “antisemitism.” The conflation of criticism of the Israeli occupation with antisemitism in connection with the Présence de femmes illustrations must cease. Furthermore, we note that none of the media outlets involved in this campaign has addressed the work that we have been doing for more than three years with Archives des luttes des femmes en Algérie, nor the approach of our collective or the history that we are trying to bring to light. This way of going about things not only threatens to harm our initiative and our work; it puts us personally in danger in a context in which multiple artists and collectives participating in documenta have been attacked or threatened (see our collective statement of July 27, 2022, “Censorship Must be Refused: Letter from Lumbung Community”). We firmly condemn this irresponsible agitation and rush to sensationalize.

Despite everything, we are pleased to participate in this edition of documenta, and we intend to do so right to the end. We express our support to Ruangrupa and salute the work they have done for this exceptional 15th edition of documenta. Thanks also to the artists and collectives for their solidarity.

Archives des luttes des femmes en Algérie, August 2022.


Pages of “Présence de femmes” (Women’s presence) journal, special issue dedicated to Palestine (in Arabic), Algiers, 1988. Drawings by Syrian artist Burhan Karkoutly and Naji Al Ali. Courtesy of C. Brac de la Perrière.


Dans le cadre de la documenta, le collectif Archives des luttes des femmes en Algérie se trouve impliqué depuis quelques jours dans une polémique liée à un document de notre fonds d’archives numérique visible dans notre exposition : un numéro de la revue algérienne féminine et féministe Présence de femmes datant de 1988 et portant sur la Palestine. Les auteurs de ces illustrations sont les artistes Burhan Karkoutly (1933-2003) et Naji Al-Ali (1937-1987). Nous regrettons que ces illustrations fassent l’objet d’incompréhensions et d’interprétations erronées de la part de médias et de visiteurs qui y ont vu des représentations antisémites, alors qu’il s’agit d’illustrations critiques envers l’armée israélienne, et non pas envers les Juifs en tant que personnes ou communauté. Face à ces accusations d’antisémitisme, qui concerne cette archive, nous souhaitons rectifier les choses et apporter des clarifications ainsi que des éléments de compréhension concernant notre démarche et le contexte dans lequel le dit document a été produit à la fin des années 1980, par un groupe d’universitaires et de militantes algériennes. 

Archives des luttes des femmes en Algérie est un projet de recherche indépendant lancé en 2019 lors du soulèvement populaire algérien (dit hirak), dont l’objectif est de constituer une archive numérique en libre accès du mouvement des femmes en Algérie depuis l’indépendance en 1962 à nos jours. À travers la collecte numérique de documents produits par des associations et des collectifs féminins et féministes, nous entendons faire connaître une histoire restée longtemps marginalisée et donner accès à une documentation jusque-là inaccessible et peu connue. Notre but est de fournir la documentation nécessaire à l’analyse, à la compréhension et à la critique des mobilisations de femmes pour leurs droits et leur émancipation à travers l’histoire de l’Algérie contemporaine. Le projet est mené par un collectif de chercheuses doctorantes en sciences humaines et d’archivistes, et collabore avec différentes personnes appartenant aux champs de la recherche et des arts. 

Dans notre espace au Fridericianum (dit Fridskul), nous avons choisi de relater une séquence particulièrement dense et prolifique de l’histoire du mouvement des femmes algériennes, entre 1988 et 1993. Pour raconter cette période, nous avons utilisé différents médiums : vidéos et photographies des rencontres et des manifestations organisées par les femmes dans les années 1980 et 1990, entretiens filmés et une table sur laquelle nous avons mis à disposition des visiteurs diverses reproductions d’archives. 

Le numéro de la revue Présence de femmes consacré à la Palestine est le seul document de l’année 1988 que nous avons à ce jour retrouvé et qui est présenté sur cette table. Présence de femmes est une revue qui fut fondée au début de l’année 1984 par un groupe d’universitaires et de militantes algériennes, l’« Atelier de réflexion sur les femmes algériennes » (ARFA). Ce groupe était intégré à l’association Hiwar (« dialogue », en arabe). Les fondatrices de la revue expliquent que ce sont les « débats et les reculs au moment de la discussion du Code de la famille (Personal Status Law) et de son adoption par l’Assemblée nationale » qui ont « provoqué le désir de faire quelque chose de concret ». Leur but était alors de faire des recherches sur les femmes à travers les champs de la littérature, des arts et des sciences humaines, écrire et aider de jeunes filles et des femmes sur la voie de l’écriture.

Le numéro Présence de femmes de 1988 est édité la même année que la proclamation de la création d’un État Palestinien indépendant par le Conseil national de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP), qui se réunit à Alger – où elle est en exil – en novembre 1988. En langue arabe et intitulé « Les cloches du retour », le numéro est illustré sur sa couverture d’un dessin de l’artiste syrien Burhan Karkoutly représentant une famille palestinienne, une femme, un homme et une enfant. Ce numéro se veut un soutien franc au peuple palestinien et aux femmes palestiniennes. Il regroupe des contributions d’écrivains et de poètes sur la Palestine et la résistance des Palestiniens, ainsi que des écrits portant sur l’actualité de la scène culturelle et artistique algérienne de cette époque. Car 1988 est aussi une année importante pour l’histoire de l’Algérie indépendante puisque c’est en Octobre 1988 qu’a lieu une révolte qui va jouer un rôle central dans l’ouverture au multipartisme qui suivra en février 1989. Les autrices de Présence de femmes disent ainsi vouloir accompagner la « renaissance culturelle » alors en cours. Comme d’autres documents mis à la disposition des visiteurs dans notre espace, ce numéro a été réalisé par un groupe de femmes algériennes dans le cadre des actions qu’elles ont mené pour l’égalité entre les hommes et les femmes mais aussi contre toute forme de discrimination, de racisme et d’oppression. Il était important pour nous de le montrer dans l’espace car il atteste du caractère transnational et intersectionnel des engagements que pouvaient prendre ces groupes de femmes, et des solidarités transnationales qui existaient alors à cette époque. Dans le même sens, nous avons ainsi mis à disposition des documents et des photographies – visibles dans le carrousel de diapositives – des mobilisations des femmes contre la guerre du Golfe et en soutien au peuple Irakien et aux femmes Irakiennes en 1991. 

Les illustrations de Karkoutly sont initialement issue d’un livre imprimé dans les années 1980, qui regroupe des nouvelles du célèbre romancier palestinien Ghassan Kanafani. Le livre s’intitule : “Les enfants de la Palestine”. Karkoutly a été chargé de réaliser les illustrations de ce qui deviendra un livre célèbre dans le monde arabe. Les deux dessins faisant l’objet de mésinterprétations dans les médias allemands correspondent à deux histoires dans le livre en question. L’une, écrite en 1969, raconte un épisode antérieur à la Nakba au cours duquel des milices sionistes ont arrêté et tué brutalement un groupe de Palestiniens, forçant un enfant à en être témoin. Les massacres commis par ces milices sionistes ont été documentés par des historiens tels qu’Ilan Pappe et Benny Morris. Le deuxième dessin de Karkoutly fut commandé pour une histoire de Kanafani portant sur l’exode des Palestiniens pendant la Nakba. La caricature de Naji Al Ali – connu pour sa critique non seulement de l’armée israélienne, mais aussi des régimes arabes corrompus et de l’OLP elle-même – représente les soulèvements populaires palestiniens qui ont conduit à 1987. Elle montre la résilience et la force du mouvement dans sa lutte contre l’armée israélienne et l’importance du rôle des femmes palestiniennes dans cette lutte ; elle illustre également la complicité des régimes arabes avec l’armée israélienne.

Comme l’a indiqué la documenta, le numéro de 1988 de la revue Présence de femmes a été brièvement retiré de l’exposition il y a environ trois semaines pour être étudié de manière plus approfondie. Il a été déduit que ce document ne contient pas de représentations de personnes de confession juive mais celles de soldats israéliens. L’étoile de David, bien qu’étant clairement un symbole juif, fait dans ces dessins référence à l’armée israélienne, puisqu’elle fait partie du drapeau de cet État. L’enfant, les mains derrière le dos, à côté de la femme donnant un coup de pied au soldat, est une référence à un personnage palestinien bien connu (Handala). À la suite de cette projection, le matériel a été réintégré dans l’exposition. La documenta a déclaré qu’il n’y aura pas d’autre examen de l’exposition pour motif antisémite.

Le fait que nous n’ayons pas précisé ce contexte historique plus tôt s’explique par notre démarche et notre parti pris depuis le début de ce travail. Nous effectuons un travail d’archivistes et donnons accès aux documents que nous numérisons dans leur totalité et dans une forme brute, c’est-à-dire sans intervenir dessus ni en censurer le contenu et en se contentant de livrer les informations de base permettant de répertorier chaque document. À travers ces documents, nous donnons accès à toute une production intellectuelle, politique et militante des années 1980 et 1990. Il s’agit de documents d’histoire qui doivent être appréhendés comme tels, présentés dans le cadre d’une exposition qui entend donner accès à un fonds d’archives numériques et à une pratique de collecte des archives. Il n’est pas question pour nous de censurer ou de cacher un document en raison de son contenu et des opinions politiques qu’il véhicule, cela irait à l’encontre de notre éthique et des valeurs de partage et de libre circulation des documents et des savoirs pour lesquelles nous œuvrons. Notre projet est à vocation historiographique et documentaire, mais aussi pédagogique et critique. Des reproductions de ces documents sont présentées dans notre espace au Fridericianum – les originaux appartiennent à leurs détentrices -, permettant ainsi aux visiteurs de les parcourir, de les feuilleter. Chacun est donc libre de se saisir de ces documents, d’effectuer les recherches qu’il souhaite et de se les réapproprier. Nous fournissons aujourd’hui ces informations de contexte dans l’espoir qu’elles permettront de comprendre le document et d’éviter toute confusion ou tout amalgame. 

Si nous pouvons comprendre que ces illustrations aient suscité l’incompréhension, nous restons consternées face à la quantité d’articles associant le collectif Archives des luttes des femmes en Algérie, ainsi que les noms des auteurs Buhran Karkoutly, Ali Al Naji et la revue Présence de femmes, à des accusations infondées et diffamatoires pour « antisémitisme ». Il est nécessaire que l’amalgame entre la critique de l’occupation israélienne et l’antisémitisme concernant les illustrations de la revue Présence de femmes de 1988 cesse. Par ailleurs, nous constatons qu’aucun des médias impliqués dans cette campagne ne s’est penché sur le travail de recherches que nous, Archives des luttes des femmes en Algérie, menons depuis plus de trois ans, ni à la démarche de notre collectif ou à l’histoire que nous entendons visibiliser. Cette façon de faire risque non seulement de causer du tort à notre initiative et à notre travail, mais nous met personnellement en danger dans un contexte où plusieurs artistes et collectifs participants à la documenta ont été attaqués et menacés (voir notre statement collectif « Censorship Must Be Refused: Letter from lumbung community » diffusé le 27 juillet 2022). Nous condamnons fermement ces agissements irresponsables et cette course au sensationnel. 

Nous sommes malgré tout heureuses de participer à cette édition exceptionnelle de documenta et sommes ici pour  l’intention de le faire jusqu’au bout. Nous tenons à exprimer notre soutien à ruangrupa et à saluer leur travail dans le cadre de cette 15e édition de la documenta. Nous remercions également les artistes et les collectifs pour leur solidarité et tenons à réitérer notre présence à leurs côtés. 

Archives des luttes des femmes en Algérie, Août 2022.

Publication – Archives des luttes des femmes en Algérie

La première publication des Archives des luttes des femmes en Algérie est sortie de chez l’imprimeur il y a maintenant un peu plus d’un mois. Elle a été réalisée dans le cadre de notre participation à la documenta 15 (à Kassel, en Allemagne) . En trois langues (français, anglais, arabe), elle regroupe des reproductions de documents produits par des collectifs et des associations féminines et féministes, durant une séquence historique particulièrement dense et prolifique de l’histoire du mouvement des femmes algérien, entre 1988 et 1993, des photographies documentant certaines de leurs actions et mobilisations et des textes. En 1989, une brève ouverture démocratique permet à de nombreux collectifs et associations de femmes d’exister légalement et plus librement qu’au temps du parti unique. La publication rassemble des photographies et des documents – dont certains furent fondamentaux dans l’évolution du mouvement – issus de cette période d’intense activité politique et militante. Par cette contribution, nous entendons donner accès à des documents encore jamais exhumés, et offrir ainsi des éléments de compréhension et de réflexion sur l’histoire du mouvement des femmes en Algérie.

Cliquer sur la quatrième de couverture pour lire le résumé.

La publication a été réalisée grâce au soutien de la documenta.

La maquette et le graphisme ont été réalisés par Walid Bouchouchi / Akakir Studio, que nous remercions chaleureusement pour ce travail.

Coordonnée par Awel Haouati, la publication réunit des contributions écrites de cette dernière et de Feriel Lalami. 
Les photographies de notre travail sur les archives ont été réalisées par Sonia Merabet, Hichem Merouche, Sofiane Zouggar.
Les photographies d’archives sont de Rafik Zaïdi (qui signe la photographie de couverture) et d’un photographe à ce jour non identifié (archives L. Choualhi). 
L’équipe Archives des luttes des femmes en Algérie – Saadia Gacem, Awel Haouati, Lydia Saïdi – tient à remercier l’ensemble des personnes qui ont aidé et contribué à la réalisation de la publication : merci à Zoulikha Benzine, Souad Inal, Caroline Sakina Brac de la Perrière, Laouia Choualhi, Habiba Djahnine, Feriel Lalami, Soumia Salhi et Dalila Ziani de nous avoir permis de reproduire les documents qu’elles conservent, d’avoir soutenu et compris notre démarche.
Merci également à toutes les personnes qui ont aidé à la réalisation de l’ouvrage, qui ont traduit, relu, corrigé les textes ou réalisé des images de notre travail sur les archives : Sarah Ahnou, Louisa Aït Hamou, Hamdi Baala, Salah Badis, Nesrine Dahmoun, Nada Diane Fridi, Sonia Merabet, Hichem Merouche, Larbi Nekkab, Chloé Nejma Rondeleux, Sofiane Zouggar.
Enfin, merci au collectif ruangrupa, à l’ensemble de l’équipe artistique de la documenta fifteen et à l’équipe de production de la documenta.
Des exemplaires sont actuellement disponibles à Kassel, à la documenta : au Lumbung Kios, König Bookstore à ruruHaus, et le seront durant toute la durée de la documenta, du 18 juin au 25 septembre 2022.
L’autre partie sera diffusée en Algérie ainsi que dans d’autres pays prochainement. Nous communiquerons l’information dès que les livres seront disponibles.


Après six mois d’un travail collectif intense, notre projet pour la quinzième édition de la documenta fifteen est presque prêt !

Dans l’espace dédié aux Archives des luttes des femmes en Algérie, nous avons fait le choix de raconter, à partir des archives retrouvées et numérisées au cours des trois dernières années, une partie centrale de l’histoire du mouvement des femmes algériennes, allant du début des années 1980 au début des années 1990. En particulier la séquence 1989-1992, au cours de laquelle l’activité politique et militante fut une des plus intenses et des plus prolifiques.
Réalisation d’une vidéo par Sofiane Zouggar et Saadia Gacem, Alger, mars 2022.
Le récit mobilise divers matériaux et supports : reproductions de documents produits dans le cadre des collectifs et associations féministes algérien·ne·s, affiches, photographies, vidéos et entretiens filmés avec des militantes… Nous avons aussi voulu donner un aperçu de notre pratique et du travail que nous réalisons avec les archives et auprès de leurs détentrices.
L’exposition sera visible pendant les 100 jours de la documenta, du 18 juin au 25 septembre 2022, à Kassel, en Allemagne.
Un grand merci à toutes les personnes qui ont participé et aidé à la réalisation de ce projet d’exposition et de publication, à commencer par celles qui nous ont autorisé à reproduire les documents qu’elles conservent et en faire archive. Merci également aux équipes de la documenta et au collectif Ruangrupa de nous permettre de réaliser un rêve.
L’équipe – Awel Haouati, Saadia Gacem, Lydia Saïdi – a travaillé en collaboration avec les équipes artistique et de production de la documenta ainsi que de nombreux contributeurs, dont, pour l’exposition en particulier, Amine Kouti pour la scénographie et les vidéos, Hichem Merouche, Sofiane Zouggar, Khadidja Markemal pour la réalisation des vidéos et des entretiens filmés, et Walid Bouchouchi sur le graphisme.
Quelques photographies des coulisses de la préparation de notre exposition :
Photographie mise en avant : capture d’écran de la vidéo “Gestes d’archives”, Sofiane Zouggar, Saadia Gacem, Archives des luttes des femmes, 2022.
Numérisation de documents à Paris.
Dans l’atelier du photographe Rafik Zaïdi, mars 2022.
Tournage d’un entretien avec Feriel Lalami, avec Amine Kouti et Rémy Constantin, Saint-Denis, mars 2022.

Making Feminist History Visible: Women’s Archives and Records – Podcast

En juin 2021, nous avions enregistré un podcast avec les chercheuses Bec Wonders et Natalya Vince, autour de la problématique des archives et de l’écriture d’une histoire féministe.

Making Feminist History Visible : Women’s Archives and Records“, est désormais disponible sur le site de l’organisation FiLiA. Avec la participation de Aqui Thami (Sisters Library – India), Max Dashu (Suppressed histories archives – USA), Awel Haouati et Lydia Saidi (Archives des luttes des femmes en Algérie).

La version audio anglaise ainsi que les transcriptions en anglais et en arabe sont disponibles sur le site. Les versions audio en arabe et en français arriveront plus tard.

Archives des luttes des femmes en Algérie – documenta 15

Archives des luttes des femmes en Algérie prendra part à la quinzième édition de la documenta, qui se tiendra à Kassel (Allemagne) du 18 juin au 25 septembre 20221. La direction artistique est menée par le collectif d’artistes indonésien Ruangrupa, qui a choisi de fonder la documenta sur les valeurs et les idées du “lumbung” : littéralement “grange ou grenier à riz”, un bâtiment collectif dans l’Indonésie rurale dans lequel sont stockées les récoltes d’une communauté pour être redistribuées par la suite. En prenant cette idée pour point de départ, la documenta place les principes de collectivité, de constitution de ressources et de distribution équitable au cœur du processus, et regroupe des participants – artistes, collectifs, projets d’archives etc. – dont la pratique et la réflexion font écho au lumbung.

Le projet que nous développons en collaboration avec l’équipe de la documenta sera visible à Kassel pendant 100 jours.

Les différents participants, regroupés en plusieurs « majlis » (assemblées), sont appelés à travailler ensemble, à mettre en commun des idées et des ressources pour créer des passerelles entre les pratiques de chacun et développer des projets en commun. Archives des luttes des femmes en Algérie fait partie d’un majlis avec d’autres collectifs et initiatives, comme la librairie indépendante, populaire et orale Keleketla ! (Afrique du Sud), le projet The Black Archives (Pays-Bas), le laboratoire artistique itinérant Siwa plateforme – L’Economat Redeyef (Tunisie) ou encore Asia Art Archive (Hong Kong).

Les projets et les activités de ce groupe se tiendront à l’intérieur et à l’extérieur du musée Fridericianum, transformé pour l’occasion en une forme d’« école » (Fridskul).

  1. La documenta est une exposition majeure d’art contemporain qui se tient tous les cinq ans à Kassel. []

Alger, archipel des libertés. Exposition au FRAC d’Orléans, du 3 juin 2021 au 2 janvier 2022.

Les Archives des luttes des femmes en Algérie participent à l’exposition collective “Alger, archipel des libertés” qui se tient depuis le 3 juin au FRAC Centre-Val de Loire, à Orléans (France), et se poursuivra jusqu’au 2 janvier 2022. L’exposition présente les travaux d’une quinzaine d’artistes dont les réflexions puisent dans les mémoires des luttes et des révolutions en Algérie et ailleurs sur le continent africain. Bien que notre projet ne soit pas artistique à proprement parler, nous nous sommes vues proposer d’y participer avec des documents faisant écho aux thématiques abordées dans les oeuvres exposées.
Pour cette première expérience d’exposition (que nous comptons bien renouveler dans quelques années, en Algérie), nous avons choisi de présenter 83 reproductions de documents issues de notre fonds numérique actuel. Les documents originaux se trouvent en Algérie et – en dehors de quelques documents qui nous ont été donnés – appartiennent aux productrices, aux militantes, et sont conservés par ces dernières.
Nous tenons donc à remercier Zoulikha Benzine / Souad Inal, Laouia Choualhi, Lynda Djouaher , Soumia Salhi , Dalila Ziani, ainsi que Tania Maria Elisa, pour leur confiance et leur générosité.
Installation des Archives des luttes des femmes. Scénographie : FRAC (L’écran est un film de l’artiste Marwa Arsanios projeté dans la même salle).
Plusieurs critères ont présidé à la sélection de ces documents, qui s’est faite entièrement à distance avec l’équipe du FRAC d’Orléans. D’abord, nous avons fait en sorte à ce que soient représentés différents collectifs et associations de lutte pour les droits des femmes, féminin.e.s et féministes : collectifs de Moudjahidates, Association pour l’émancipation des femmes (AEF), Association pour l’égalité des femmes devant la loi, fondées à Alger, Association Tighri n’Tmettut (« le cri de la femme », en kabyle), de Tizi-Ouzou, association Voix de femmes de Boumerdès…
Nous avons choisi de montrer quelques documents fortement visuels : affiches, tracts, couvertures de revues particulièrement graphiques.
Enfin, une partie des documents exposés s’organisent en cinq thématiques, associées à des événements récurrents dans les documents que nous avons retrouvés. 
  • La mobilisation des Moudjahidates contre le Code de la famille, en 1982.
  • La première Rencontre nationale des associations et collectifs de femmes en 1989, au cours de laquelle fut créée la Coordination nationale des associations de femmes.
  • La manifestation du 8 mars 1990 à Alger, désignée par les actrices comme la première manifestation d’envergure des associations et collectifs de lutte pour les droits des femmes, et la dernière grande marche avant l’interruption de l’expérience démocratique en 1992 et le début de la guerre des années 1990. La marche fut précédée d’un “gala” organisé à la salle de cinéma L’Afrique, dans le centre-ville d’Alger, qui rassembla de nombreuses femmes de différentes régions du pays.
  • La campagne menée par la Coordination nationale des associations de femmes contre la loi électorale de 1990, qui permettait aux hommes de l’entourage d’une femme de à sa place en présentant une procuration.
  • Enfin, la mobilisation des associations de femmes contre la guerre d’Irak, manifestation d’une ouverture sur l’actualité politique et les problématiques d’égalité hommes-femmes à une échelle internationale.
Panneau consacré à la date du 8 mars 1990 : affiche “Femmes en lutte”, couverture de revue et fascicules, appels (AEF, Voix de femmes…), photographies de la manifestation à Alger et du gala au cinéma L’Afrique.
Couverture d’un fascicule datant de 1978, par “groupe de femmes algériennes”. À gauche : couvertures de numéros de la revue Présence de femmes (1984 à 1987).

Le reste des éléments exposés est composé de reproductions de couvertures de dépliants, livres, revues et agendas, affiches, déclarations et appels sur des sujets divers : défense de la mixité à l’école, violences à l’encontre des femmes, réforme du Code de la famille, sensibilisation aux droits des femmes, à la contraception, ou encore la rencontre des associations maghrébines de femmes à Tunis en 1990.

L’idée maîtresse de cette sélection est de donner un large aperçu de notre projet, ainsi que de rendre compte de la diversité des sujets de mobilisation des associations de femmes et de la richesse des formes de documents que ces groupes produisaient, parfois de manière artisanale, et en faisant appel à des artistes pour illustrer leurs publications.

Aperçu de l’article des Archives des luttes des femmes publié dans le catalogue de l’exposition.

Nous avons par ailleurs eu la possibilité de présenter le projet de façon plus développée dans un texte publié dans le livret de l’exposition, édité par le FRAC, dont une version est disponible ici

Si vous avez l’occasion de passer par Orléans, nous vous invitons vivement à aller voir l’exposition, qui s’étend sur trois étages. Notre espace se situe au rez-de-chaussée, encadré par les oeuvres des artistes Fatima Mazmouz, Fil Anthropia, l’autre corps de la résistance (installation, 2020) et Marwa Arsanios, Have you ever killed a bear or Becoming Jamila (film, 2014).

L’exposition des Archives des luttes des femmes a été préparée par Saadia Gacem, Awel Haouati, Lydia Saidi, en collaboration avec l’équipe du FRAC, que nous remercions chaleureusement pour son intérêt pour le projet et son invitation : le commissaire d’exposition Abdelkader Damani, la commissaire associée Nadira Aklouche-Laggoune, Nabila Métaïr, coordinatrice artistique générale, Beatriz Forti, chargée de projets expositions, Marie Lefèvre, régisseuse, ainsi que l’ensemble de l’équipe du FRAC.

Article du livret : Awel Haouati.

Photographies du livret : Hichem Merouche.

Pour en savoir plus sur l’exposition :…/dans…/alger/alger-1366.html

Table ronde « Archiver les luttes des femmes dans le monde arabe » – Jeudi 27 mai 2021.

Nous aurons le plaisir de participer à la table ronde “Archiver les luttes des femmes dans le monde arabe” organisée dans le cadre de la conférence “Femmes révoltées. Parcours, représentations et imaginaires politiques – Méditerranée arabe 1950-2020”, par l’équipe de recherche DREAM le 27 et 28 mai 2021.

La table ronde se tiendra à l’issue de la première journée, le 27 mai à 18h, heure de Paris et 17h heure d’Alger, modérée par Leyla DAKHLI, avec Saadia GACEM, Awel HAOUATI, Hodda EL SADDA.

L’ensemble de l’événement se déroulera sur Zoom. Le programme est disponible ici et l’inscription à l’événement se fait sur cette page.

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